都知道西方有位“圣诞老人”,大多不知道的是中国早在汉武帝时期,便有了位“春节老人”,他便是天下落下个喜庆老爷爷的落下闳。

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相比于西方圣诞老人大白胡子、一身红色、爱派送礼物的喜庆形象,落下闳这位“春节老人”的出场也十分讨喜。每年春节期间,四川阆中这个有着“中国春节文化之乡”美誉的古城,在大街小巷中,经常能看到身穿古代红色喜庆装束,手持法杖,面容慈祥的白发白须老人,在忙着给人们派送红包。可见“春节老人”的着装与“圣诞老人”有异曲同工之妙,不同于“圣诞老人”喜欢派送礼物,“春节老人”更喜欢派送的是实打实的红包!

落下闳为何会成为“春节老人”的呢?这还要从古时的春节习俗说起。

古时春节的喜庆氛围

自古以来,中国就有以农历来纪年的说法,然而每个朝代所确立的元月大多不同。到了汉武帝时期,这位有着雄才大略的帝王,感觉当时的历法实在是太过混乱,每年的春节过得都不固定,这样怎能更好地官方发布放假休养的通知?恰逢那个朝代喜欢研究历法的能人学士还不少,汉武帝便下旨编造新历,除了重用宫内以司马迁为首的官方天文学家,还广招民间有才的天文学家。由此,落下闳得以应召入京,开展他的事业之春。

为何说是他的事业之春?因为当时不仅历法混乱,春天来得也总是让民众措手不及。据历史记载,当时人们普遍认为,元月是一年之初的岁首,春节是用来迎接春天的,迎新年与迎春天,两者的时间不一定相同。落下闳便觉得,既然大家都怕过节麻烦,不好确立日子,不如就将“迎接新年”与“迎接春天”的日子统一起来吧。如今,春节这个盛大的日子,融合了迎新年和迎春天这两个元素,便一直沿用至今。

落下闳修订了《太初历》

那么春节这个日子是如何被确立下来的呢?当时主要担任运算工作的落下闳,与众多天文学家在不断实测的基础上,考订了历代重要的天文数据,由此重新修改制定了一部历书,名为《太初历》。

史料记载中,《太初历》这部历法采用的岁首和科学的置闰法,确立孟春正月为岁首的历日制度。定下了正月为岁首,以正月初一为一年的第一天,称为“元旦”“新年”。民间习惯称为“过年”,也就有了春节这个说法。后来,落下闳更是发现二十四节气中的“立春”也常出现在春节前后,由此,国人迎接新年与迎接春天的日子统一下来,人们的日子也过得有了准头,官方想要发布放假通知也不难确立日子了。落下闳更是一举成为民众心中当之无愧的“春节老人”。

“春节老人”的由来

然而落下闳却是位一心只爱学术研究,不喜为官之人。《太初历》颁行后,刚开拓了事业之春的落下闳就想要隐退了。当时汉武帝想要封他个侍中(顾问)之职,他辞而不受,回到老家阆中继续他的天文学研究,并将他的毕生所学知识传给了后代,由此阆中之地成为历史上汉唐时期著名的天文学研究中心。

中国春节文化之乡——四川阆中

这还远远不止,落下闳不仅在国内享有“春节老人”之美名,更是一举火到了西方。因其在天文学、数学、农学上一系列的开创性贡献,英国的科技史学家李约瑟称他为“中国天文史上最灿烂的星座”。后中国科学院国家天文台,更是将编号为16757的小行星命名为“落下闳星”,如今的他已成为自己酷爱研究的天文学里,其中一颗璀璨的星座,永恒闪耀在星空。

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